수면 건강

자려고 누웠지만 못 자는 이유! 불면증과 수면장애

마지막 업데이트
6.4.2024
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작성자
Deborah
Munice Inc. Staff Writer / Yonsei University Bio Convergence Lab
검수자

우리는 잠을 통해 하루동안 있었던 모든 피로를 풀고 다음날을 위한 체력을 쌓습니다. 하지만 현대사회에는 불면증을 겪는 사람들이 속출하고 있죠. 불면증은 아주 사소해보여 쉽게 무시당하기도 하지만, 잦은 수면 부족은 일상생활을 헤치는 것은 물론, 성격까지 변화시키고 심하면 합병증을 유발하기도 합니다.

그렇다면 왜 우리는 잠을 못 자는 걸까요? 왜 불면증은 현대사회에 들어서면서 심각해진 것일까요? 한 연구 결과에는 과거에 없었던 새로운 변화가 불면증을 가져왔다고 합니다. 이 새로운 변화들이 과거 2009년의 불면증 환자의 비율을 2012년까지 15.8% 증가시켰고 2014년까지 28.6%를 늘린 것은 물론, 코로나라는 팬데믹을 겪으며 또 한 번 급증하게 만들었습니다. 그렇다면 이런 잠 못자는 이유를 만든 새로운 것들은 대체 무엇일까요? 불면증과 수면장애를 통해 알아보겠습니다.

불면증이란?

흔히 불면증이라 칭하는 수면 장애는 ‘어제 자다가 한 번 깼어’나 ‘어제 잠에 들기 힘들었어.’가 아닙니다. 불면증이라 정의하기 위해서는 정상적인 수면을 취하지 못해 하루종일 각성 상태로 있거나 짧게 밖에 못자 지속적인 수면 부족을 경험하고 있는 상태를 말합니다.1

미라클나잇 못 자는 이유

불면증의 종류는 크게 세 가지로 첫 째, 쉽게 잠들지 못함이 있습니다. 이 경우에는 환자 스스로 수면의 의지가 있지만 잠들지 못하는 경우와 잠들 의지가 없는 것으로 나뉘는데, 전자는 여러 환경에 의해 방해를 받는 것이고 후자는 현실이 바빠 잠을 자는 시도도 하지 않는 것을 말합니다.

불면증의 또 다른 종류는 깊은 잠을 자지 못함입니다. 이 경우에는 피로가 제대로 풀리지 않아 오래 자도 잔 느낌을 받지 못하거나 수면 중간 중간에 자주 깨게 되어 피로가 오히려 누적되는 불면증입니다.

마지막 불면증의 형태는 아무리 자도 피로가 풀리지 않는 것입니다. 표면적으로 잘 자고 일어나도 전 날 자기 전과 비슷한 상태이거나 피로 회복이 반밖에 안되는 경우를 말합니다.

불면증의 요인! 왜 우리는 잠을 못 자는가

처음 아티클을 시작할 때에도 언급한대로 불면증의 원인은 대체로 현대에 새로 들어온 것들입니다. 크게 심리적 요인, 감각적 요인, 그리고 현대 사회의 발전이 원인으로 뽑힙니다. 지금부터 하나씩 알아가보도록 하겠습니다.2

심리적 요인 (스트레스)

불면증의 가장 잦은 원인인 심리적 요인은 다른 말로 스트레스라고 불리기도 합니다. 스트레스는 뇌에 정진적 자극을 잠을 방해하는데요. 현대인의 스트레스 지수는 과거에 비해 나날이 높아지고 있습니다. 하지만 모든 스트레스가 안좋은 것은 아닙니다. 적정량의 스트레스 호르몬은 몸에 긍정적 효과를 불러오기도 하죠. 그렇다면 어느정도가 되어야 수면을 방해하는 것일까요?

미라클나잇 못 자는 이유

스트레스가 극심해지면 우린 몸의 이상을 눈치채곤 합니다. 가장 대표적으로 코티솔의 분비가 시작되는데, 이 호르몬은 각성 호르몬으로 심장이 빨라지거나 주변을 받아들이는 감각이 예민해지는 등, 수면을 방해하곤 합니다. 이런 스트레스가 누적되면 자야하는 시간에도 몸이 긴장해 제대로 수면에 돌입하기 어려워지는 것입니다. 내가 잠을 방해할만큼 스트레스를 받고 있구나라고 알아보는 방법은 여러가지가 있습니다. 심장이 갑자기 빨리 뛰거나 식은땀이 나거나 갑자기 화장실을 가고싶어하는 등의 몸의 반응을 체감해 스트레스 상황에서 벗어나는 것이 중요합니다.3

감각적 요인

감각적 요인은 수면 환경이라고도 합니다. 즉, 잘 때의 주변 환경이 불면증의 원인이 될 수 있다는 것 입니다. 예를들어 핸드폰이나 TV 같은 시청각 자료들은 도파민을 분비하거나 세라노틴 분비를 억제해 잠이 오긴 커녕 잠에서 깨게 만들어줍니다.

현대사회의 소음 또한 여기에 해당합니다. 잠귀가 좋은 사람들은 도시 생활에 불편함을 겪기도 합니다. 특히 밤에 아파트가 큰 도로 옆에 세워져있다면 차 소리, 오토바이 소리, 공사 소리 등 여러 소음이 잠을 괴롭힙니다.

미라클나잇 못 자는 이유

마지막으로 현대인은 야식의 유혹에 시달리곤 합니다. 늦게까지 일을 하거나 공부를 해야할 때, 우린 너무 굶주린 나머지 배가 차지 않으면 잠이 오지 않기도 합니다. 하지만 배부른 배는 수면을 원활하게 하기보단 깊은 잠을 자기 어렵게 만듭니다.4

현대사회의 발전

마지막 키워드인 현대사회의 발전은 불면증을 심각하게 했습니다. 오락거리는 늘어나 도파민이 심각하게 분비되어 너무 재밌어서 잠이 안오거나 한밤중에 온라인 커뮤니티에 접속할 수 있어 잠을 자지 않는 경우도 많습니다.

하지만 이런 오락거리 말고도 학생이면 밤 늦게까지 공부를, 직장인이면 야근을 하게 되어 잠을 잘 수 없는 상황에 놓이기도 합니다. 이런 생활 패턴은 수면 부족으로 이어지고, 반복되다보면 만성 수면 부족, 즉 불면증이 생기기 마련입니다.

지금까지 미라클나잇과 함께 우리가 불면증을 겪는 이유에 대해 왜 우리는 잠을 자지 못하는가를 주제로 이야기 나눠보았습니다. 저희 미라클나잇은 여러분의 걱정에 동감하고 고민해왔습니다. 그렇게 찾은 저희 해답, 미라클나잇 어플은 모노럴비트를 이용해 깊은 잠을 더욱 깊게 자게 하고, 수면에 들어가는 시간을 짧게 하는 등, 여러분이 불면증에서 멀어지도록 유도합니다. 미라클나잇이었습니다. 감사합니다.