수면 건강

수면 중 가위눌림 증상의 원인은?

마지막 업데이트
11.27.2023
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작성자
Deborah
Munice Inc. Staff Writer / Yonsei University Bio Convergence Lab
검수자

여러분은 가위눌림을 경험해 본 적이 있으신가요? 최근 학회에서 자주 다뤄지는 수면 장애 중 하나인 가위눌림을 통해 때때로 초자연적인 경험을 하기도 합니다. 예를 들어 귀신을 본다거나 이상한 소리를 듣는 경우가 이에 해당합니다. 정말 가위눌림은 과학적으로 설명할 수 없는 귀신의 농간일까요? 혹은 안 좋은 미래를 예견하는 것일까요?

 

가위눌림의 원인

 

가위눌림 또는 수면마비는 초자연적인 현상이 아니라 자다가 깼을 때 몸이 움직이지 않는 현상으로 몸의 일부 근육은 수면 상태에 있지만 정신은 깨어있을 때 발생합니다. 이 현상은 몸을 움직이지 못한다는 순간적인 두려움을 주지만 실제로 건강에 위험한 증상은 아닙니다.

미라클나잇 가위눌림

 

우리는 깊은 잠, 즉 렘수면을 할 때 꿈을 꾸곤 합니다. 이때 우리 몸은 자는 와중에 꿈을 그대로 행동하지 않기 위해 근육의 움직임을 멈춥니다. 이 기능이 스트레스 혹은 피로함 때문에 제대로 작동하지 않았을 때 잠꼬대 혹은 잠버릇이 나오는 것입니다.

 

정상적인 수면 사이클은 우리 몸이 렘수면에서 천천히 빠져나오면서 근육이 다시 활성화가 되어야 하지만, 잘못된 타이밍으로 근육이 제대로 풀리지 않았는데 렘수면에서 빠져나왔을 때 수면 마비를 경험하게 됩니다. 이때 우리 몸은 아직 꿈의 일부를 경험하고 있어 시각적, 청각적 감각을 통해 환각 혹은 환청을 느낄 수 있는 것입니다. 이렇듯 가위눌림을 경험하면서 귀신을 보았다는 주장은 과학적으로 증명되지 않았으며 심리적인 측면의 문제일 가능성이 높습니다.1

 

가위눌림이 자주 나타나요

 

미라클나잇 가위눌림

가위눌림이 자주 나타나는 이유는 잘못된 수면 패턴, 스트레스, 혹은 환경적 요인 등 다양한 곳에서 찾을 수 있습니다.  가장 유력한 이유인 잘못된 수면 패턴부터 소개해 드리도록 하겠습니다.

 

불규칙한 수면 패턴

수면 패턴이 불규칙하면 우리의 신체 리듬과 수면 사이클이 큰 영향을 받습니다. 규칙적인 수면 패턴을 유지하지 못한다면, 우리 몸은 신체 리듬을 잃고 혼란스러워합니다. 이 현상으로 인해 수면의 품질이 내려가게 됩니다. 수면 품질의 저하는 자연스럽게 수면 부족으로 이어집니다. 수면 부족은 뇌가 수면 중에 근육의 움직임을 조절할 때 어려움을 주기도 합니다.2

수면 부족으로 인해 제대로 된 수면을 하지 못하고 계속 중간에 깨게 된다면 수면 사이클이 무너지는 것은 물론, 가위눌림이쉽게 유발됩니다. 평소에 가위눌림을 심하게 경험했다면 불규칙한 일상을 규칙적으로 바꿔보도록 해야 합니다. 늦은 시간까지 활동하기보단 정해진 시간에 잠들도록 노력하는 것이 중요합니다. 정기적인 수면 습관을 확보해 수면의 질을 높이는 것이 가장 좋은 해결 방법입니다.

 

스트레스와 불안

스트레스와 불안은 직접적으로 수면에 영향을 줍니다. 과도한 스트레스는 뇌가 제대로 기능하지 못하게 해 수면 제어 기능이 망가지기 쉽습니다. 스트레스와 불안은 몸의 긴장을 유발하여 수면 중에도 몸이 제대로 쉬지 못하게 합니다. 이런 정서적 요인은 뇌에 부정적 영향을 끼게 되는 것입니다.

이러한 심리적 안정감과 스트레스 관리는 건강한 수면을 위한 필수 요소입니다. 규칙적인 운동과 균형 있는 식단 그리고 적절한 휴식을 통해 스트레스를 관리한다면 신체와 마음의 긴장이 완화되고 좋은 수면은 경험할 수 있습니다.3

 

수면 환경

수면 환경 또한 수면의 큰 영향을 줍니다. 밝은 조명이나 시끄러운 소리는 수면의 질을 낮추고 수면 장애를 유도합니다. 밝은 빛이 수면에 좋지 않은 이유는 빛이 뇌가 깊은 수면으로 들어가는 것을 방해하기 때문이고, 과한 소음 또한 깊은 잠을 자지 못하게 방해하기 때문입니다. 잠에 들기 전에 핸드폰을 오래 보고 있다면 기기에서 나오는 블루 라이트가 신경을 자극해 수면에 방해가 될 수 있고 움직이는 화면은 뇌가 활발히 움직이도록 해 잠들기 어려워집니다.

미라클나잇 가위눌림

수면 환경을 개선하고 건강한 생활 습관을 유지하는 것은 편안한 수면의 지름길입니다. 최대한 어둡고 조용한 환경에서 자도록 하며 자기 전에 스마트폰 사용을 줄여보는 것은 어떨까요?

 

잘못된 수면 자세

잘못된 수면 자세로 잠을 자거나 침대 혹은 베개가 불편할 때도 수면의 질이 떨어질 수 있습니다. 몸의 특정한 부위가 압박받도록 한쪽으로 몰려서 자거나 불편한 침구를 사용하면 수면 중에 근육의 움직임이 억제되는 상황이 생길 수 있습니다. 이럴 때는 수면 사이클의 문제가 아니라 근육 자체의 문제가 생겨 가위눌림을 경험할 수 있습니다. 이처럼 올바른 수면 자세로 자는 것과 적절한 침대 혹은 베개를 사용하는 것은 꼭 좋은 수면을 위해 꼭 필요한 절차입니다.4

 

가위눌림은 과학적인 현상으로 설명될 수 있는 수면 장애입니다. 한 번의 가위눌림으로 신체에 큰 위험을 주는 것은 아니니 너무 걱정하지 않으셔도 괜찮습니다. 다만 너무 자주 가위눌림이 나타나면 위에 다뤘던 원인 중에 해당 사항이 있는지 확인해 보고 개선하는 것이 중요합니다. 가장 빈번한 원인으로는 불규칙한 수면 패턴이 있으니 꼭 일정한 시간에 잠을 자고 일어나는 것을 추천해 드립니다.

 

혼자 올바른 수면 패턴을 잡기 어렵다면 미라클나잇의 도움을 받아보시는 걸 추천해 드립니다. 미라클나잇은 최첨단 수면 어플로 깊은 잠을 더욱 오래 유지하도록 도와주는 모노럴비트를 제공해 줍니다. 미라클나잇을 통해 수면의 질을 높이고 쉽게 수면 패턴을 만들어 가위눌림을 피하는 것은 어떨까요? 미라클나잇은 여러분의 수면을 응원합니다.